Your inner world creates your outer world.

英文是我求學時期最喜歡的科目。如果你很喜歡一件事情,又花了大把時間在它上面(僅就義務教育而言,英文課每週平均就佔了5-6小時),很難不把它學好。

筆者發現,市面上太多機構,只有告訴你把英文學好的「重要性」。可能因為英文是升學考試的必考科目之一、因為找工作時會被列入評估標準、因為會作為升職加薪的判斷依據、因為要出國玩…等等時候會用到英文。所以我們「不得不」學好英文,以便「應付」以上場景。

然而,如果我們一直保持著這種「被逼的」、「不得不」的心態,就很難把一件事做好,就像小時候被逼著寫作業一樣。想要尋找快速有效的方式,趕快把它解決。

如果學英文可以速成,那麼為什麼我們要在記憶力最好的歲月,花這麼久的時間在這門科目上呢?為什麼坊間還有這麼多琳琅滿目的英語教學機構網站書籍?為什麼還是有好多人,在花了大把時間、試過許多方法後,還是對自己的英文能力缺乏自信?

很簡單,因為英文不能速成。

它不是學騎腳踏車,它是一門專業。

學好英文的時間單位,從來都是用「年」來計算的。

一項技能的價值,通常和它被精通所需花的時間與力氣成正比。意思是說,如果某項技能可以被快速學會(例如騎腳踏車),那麼它的價值通常也不會太高(因為其他人也可以快速學會)。反之,需要花大把時間培養的技能,價值就越高,也越難被取代。

看到這裡有些讀者可能會想:但我明明看過很多書籍/網紅說他是如何在幾個月內就學好英文。那該如何解釋?

筆者的觀察是,通常那些短期速成的人,如果不是 (1)有先天的優勢:例如他小時候在國外生活過,只是現在失去語感,需要趕快找回記憶。或是他已經有很好的日文能力,現在想要短期內學好韓文…等例子

就是 (2)後天超乎常人的努力:他可能在短期之內,只吸收該項語言的知識,茶不思飯不想地拼命刻意練習。這樣的狀況通常是在學生時期,或是沒有其他生活壓力下,才可能達成。

所以,別再搜尋「如何三個月內學好英文」了。除非你打算三個月都不吃飯不睡覺,而且還能一週七天一天24小時都保持極高的專注力和記憶力。

既然學英文是一項長期的活動,那麼我們一定希望在這期間可以充滿「享受」的感覺,讓自己快樂學習,還能事半功倍。在這篇文章,筆者就提供幾個讓你喜歡上英文的方法:

  • 從自己感興趣的領域著手

通常我們習慣學習一定要有課本,甚至把這件事視為理所當然。但其實你不必有課本也可以學習。英文課本通常都是簡單的日常會話,進階的內容則可能是報章雜誌或商務對話。但誰說一定要讀這些才能把英文學好呢?你可以從電影、書籍、雜誌,甚至是購物網站中學習。

想想自己平常對哪些領域的知識感興趣,上網搜尋看看,那些領域一定可以找到不少英文資料。剛開始可能接觸到全英文頁面會有些嚇人,但這時先別急著用谷歌翻譯。先從簡單的地方開始,花時間從基本的單字和語法開始研究起,再一步步地深入。

  • 找到一位好老師

如果你還是學生,千萬別因為不喜歡學校的英文老師,而就此討厭英文。白白浪費每週的英文課時間,實在是很可惜。現在網路上有許多資源,要找到一個你喜歡的教學風格的老師一定不難。好的老師絕對會是你學習路上的一大助力。

  • 記錄自己的學習歷程、多多運用

正如前文所述,學英文是一條漫長的路,期間有可能會遇到阻礙想放棄。但如果能記錄你的學習歷程(例如運用寫日記的方式),就能隨時檢視自己已經成長了多少,也可以喚起自己學英文的初衷。或是尋找一起前進的朋友同學,彼此互相鼓勵。並且將語言融入生活。可以結交外國朋友、將手機和電腦調成英文介面,或是每看到一樣新東西/新資訊就思考這個該如何用英文表述。

要學習任何一項專業技能之前,一定要先調整好自己的心態。如果你已經「挑戰」過英文很多次。想著自己一定是還沒找到對的方法、對的老師,認為只要找到什麼葵花寶典,就能把英文一次快速學好,卻在開始新嘗試後幾個星期又放棄。那麼你可能需要先靜下來調整好自己的心態。問問自己:我為什麼要學英文?我可以先從哪個領域開始?我是否願意花時間、按照自己的節奏一步步來?我預計投入多少?當缺乏動力時,我可以如何激勵自己?一旦你能清楚回答這些問題,再來找方法踏實努力,相信英文絕對難不倒你。

無論你是學生,或是已經出社會的忙碌的上班族,還是想學習新東西的退休族。學語言絕對是一項很好的鍛鍊大腦的方式。每接觸一個新語言,就像拓展一個新世界。而當你掌握一門新語言,不僅可以和另一群人溝通,更重要的是,它就像是在你腦中新建的一套程式一樣,讓你可以從這個語言的文化背景看世界,讓思維模式更多元豐富。

共勉之。


註:[簡單自我介紹]

筆者一路走來都是跟著台灣學校義務教育學英文。沒有上過補習班,22歲前沒有去過英語系國家。大學念外文系,目前從事翻譯工作。

從小就對英語有強烈興趣,所以會自己找很多課本以外的東西來聽和讀。有機會再和大家分享更多:)

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